Schiff ahoi!

Schiff ahoi!

Für viele stehen die Northwest Territories vor allem für Wohnmobilreisen, Paddelerlebnisse und Flightseeing Touren durch die spektakuläre Natur Nord-Kanadas. Die wenigsten jedoch wissen, dass man die Region auch im Rahmen einer Kreuzfahrt erkunden kann. Schiff Ahoi bei der Durchquerung der legendären Nordwestpassage!

Verschiedene Kreuzfahrtschiffe sind meist im Spätsommer in den Gewässern der westlichen Arktis unterwegs und bieten ihren Gästen die Gelegenheit, die Gemeinden des hohen Nordens zu entdecken, die arktische Tierwelt mit ihren Eisbären, Moschusochsen und Grönlandwalen zu erleben und Naturwunder wie den Aulavik National Park zu bestaunen. An Bord befindet sich zumeist ein Team von expeditionserprobten Fachleuten, die den Gästen während der Passage Expertenwissen im Rahmen unterschiedlicher Vorträge, Seminare und Workshops vermitteln und bei Landausflügen die Reiseleitung übernehmen. Bereits von Bord aus hat man gute Chancen, die arktische Tierwelt und historische Stätten zu sichten.

Die Reederei mit der größten Erfahrung bei der Durchführung arktischer Kreuzfahrten ist Adventure Canada. Mit ihrem Schiff Ocean Endeavour ist sie im Rahmen ihres Reiseprogramms “Into the Northwest Passage” in Richtung Northwest Territories unterwegs. Die Expedition bringt rund 200 Passagiere durch die Prince of Wales Strait in westlicher Richtung. Landgänge sind dabei auf Banks Island vorgesehen – Heimat riesiger Herden von Moschusochsen – sowie in Ulukhaktok, ein wahres Mekka für das Kunsthandwerk der hier heimischen Inuvialuit.

Auch die Reederei Crystal Cruises bietet eine Kreuzfahrt im Expeditions-Stil an, die die berühmte Nordwestpassage durchquert. Die Reise wird mit der luxuriösen Crystal Serenity durchgeführt, einem der größten und prachtvollsten Kreuzfahrtschiffe der Welt, das stolze 1.700 Passagiere beherbergt und damit das größte Kreuzfahrtschiff ist, das jemals die Gewässer der Northwest Territories passiert hat. Ein Begleitschiff dient als Ausgangsbasis für Landausflüge in die arktische Wildnis, Kajaktouren in malerische Buchten, Ausflüge per Zodiac oder Erkundungsflüge per Helikopter. In den Northwest Territories erhalten die Passagiere Gelegenheit zu einem Landausflug zu den Smoking Hills nahe Paulatuk sowie nach Ulukhaktok, wo örtliche Gästeführer vom Stamm der Inuvialuit die lokale Kultur mit ihren Brauchtümern, Kunst und Tanz näher bringen.page1image18400page1image18560page1image18720

Mit etwa 260 Passieren ist das Luxus-Kreuzfahrtschiff L’Austral der französichen Reederei Compagnie Des Iles Du Ponant durch die Nordwestpassage unterwegs. Neben dem traditionellen Landgang in Ulukhaktok dürfen sich diese auf einen Zwischenstopp in Jesse Harbour auf Banks Island sowie an der Franklin Bay nahe des Cape Parry Vogelschutzgebietes freuen, bevor das Schiff in westlicher Richtung durch die Beaufortsee nach Alaska weiterfährt.

Last but not least sind die Polar-Experten von Quark Expeditons mit ihrem kleinen Schiff Ocean Adventurer in den Northwest Territories unterwegs, das ab Frühsommer 2017 frisch renoviert und für rund 110 Passagiere ausgelegt ist. Auch bei dieser Reise stehen zahlreiche Landgänge auf dem Programm: Sachs Harbour – nördlichste Gemeinde der NWT an der Südwestküste von Banks Island, Victoria Island – Kanadas zweitgrößte Insel, die Mercy Falls im spektakulären Aulavik National Park sowie die düsteren Smoking Hills unweit der Gemeinde Paulatuk. Seit Jahrhunderten qualmen diese am Ufer von Cape Bathurst und schicken dabei wabernden schwefelhaltigen Ruß in die Nordwestpassage. An diesem Ort aus Feuer und Schwefel ist der Boden von Schichten aus Ölschiefer durchzogen, die sich spontan selbst entzünden, sobald sie der Luft ausgesetzt sind. Ein faszinierendes Naturschauspiel. 

 

Foto Credit: Adventure Canada / Michelle Valberg

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